公元前是什么意思(公元前为什么是倒数的从哪里开始)


前言

众所周知,公元前和公元后是以耶稣基督的出生年份来划分的。然而,我们在用相应的英文简称时,用的是BC和AD,即"before christ"和"anno domini",其中的"christ"和"domini"翻译起来却都是"基督主"的意思。那么,为什么我们会将其翻译成公元前和公元后呢?里面蕴含了什么含义呢?或者说,公元前和公元后到底是什么意思?

公元前和公元后这种纪年方法并非从一开始就有的,在它出现之前,欧洲有其它的纪年方法。因为基督教在欧洲的发展,它方才成为了主流。后来经过时代的变迁,其内在的价值取向也发生了改变,这才有了公元前和公元后一说。

耶稣画像

一、 混乱的纪年

基督纪年诞生之前,罗马帝国的纪年方式主要以罗马纪年、执政官纪年、罗马占领纪年和戴克里先纪年为主。罗马纪年是以罗马城的建成时间为元年进行纪年,应用面并不广泛,主要用以记录历史。

执政官纪年是以历任罗马执政官的姓名和在位时间进行纪年,因为有政权力量的加持,应用较为广泛,但是使用起来较为麻烦,需要翻查执政官年表。罗马占领纪年是以某地区被罗马占领的时间为元年进行纪年,主要应用于伊比利亚半岛等罗马占领区。戴克里先纪年是以罗马皇帝戴克里先继位的第二年为元年进行纪年,主要应用于埃及等地区。

戴克里先塑像

戴克里先在基督教内部名气很大,主要源于有很多基督教的贤者被他所迫害,其中就有基督十二门徒中的核心人物—彼得。正因如此,埃及等地区的东方正教会为了铭记此事就新创了戴克里先纪年,后来干脆改名为殉道纪年。

值得一提的是,西方的天主教会因为和东方正教会不对付,并未采用殉道纪年。其实无论是这四种纪年方法中的哪一种,都是建立在罗马帝国的基础上的。罗马帝国灭亡后,这些纪年方法也就乱了套,严重影响了人们的正常生活和整个社会的发展。公元前和公元后到底是什么意思?它们和基督教又有多大关系?

耶稣与门徒们

二、基督纪年应运而生

公元6世纪左右,基督教的教宗若望一世让一位名叫狄奥尼斯的修士推算出复活节的日期。有人或许会想,不是有纪年吗?查一查不就知道了?哪里还需要算?实则不然,我们现在是由日历在手,当时可没有这东西,就像用公历来推算阴历,可不是一件简单的事情。

狄奥尼斯起初是根据由东方正教会的济利禄编制的复活节日历来推算,但是其中不可避免地会用到殉道纪年,而殉道纪年又不得不关联到戴克里先。狄奥尼斯作为一名虔诚的基督教徒,他打心眼里就憎恨戴克里先这个迫害基督教徒的罗马皇帝。故而,他另辟蹊径,先根据《圣经》推算出耶稣基督的出生年份,然后将其作为元年,再结合殉道纪年来定出复活节日期。

耶稣在河边行走,遇到了彼得

适逢基督教在欧洲的发展日新月异,狄奥尼斯的这种纪年方法比起早前的各种纪年方法都更加能彰显基督教的宗教文化,由此,各地教会纷纷推广这种基督纪年方法。然而,狄奥尼斯推算的耶稣基督出生年份却存有疑虑,近代学者们通过对《圣经》的研究,发现耶稣基督的出生年份很难说是公元元年。

虽然耶稣基督的出生年份存疑,但是基督纪年并未作出修正,原因有二:首先,习惯已养成;其次,学者们的推断依据同样是来源于《圣经》,并无其它史料可以佐证。公元前和公元后到底是什么意思?它们和基督教又有多大关系?

基督教的分裂

三、 公元纪年的诞生

欧洲在文艺复兴之后,政权与神权开始分离,基督教的影响力随之开始下降。当时很多思想先进的贤者拒绝使用基督纪年,主要是因为基督纪年蕴含了丰富的宗教色彩,比如基督纪年中的AD和BC,AD即"anno domini"的缩写,意为"主后",BC即"before christ"的缩写,意为"主后"。

后来,神圣罗马帝国的一位名叫约翰尼斯·开普勒的天文学家提出了"通俗纪年( vulgar era)"这一具有划时代意义的概念。由于约翰尼斯·开普勒的这种理念更具有时代精神,所以使用的人也越来越多,英语中开始出现"common era"、"before the common era",分别意为"公元"和"公元前"。

开普勒画像

虽然CE/BCE和AD/BC在时间上是一样的,但是内在的文化精神却发生了改变,故而,可以认为基督纪年发展成为了公元纪年。目前,BC/BCE的使用人群是越来越多,使用范围是越来越广,已经成为西方世界的主流。

据相关资料显示,英国、法国等西欧国家从教育抓起,以政策来求改变,不允许学校教育学生使用AD/BC,全部改成BC/BCE。这种转变对于社会层面来说都是有着极大的积极意义的,相比宗教来说,无疑科学对社会的发展更有助益。公元前和公元后到底是什么意思?它们和基督教又有多大关系?

文艺复兴运动后的情形

四、公元纪年传入中国

当西方世界在全球范围内开始殖民扩张后,西方文化也随之传播到世界各地,其中就包括西方的公元纪年。清朝末年,西方列强用科技的力量打开了清朝的国门,也让公元纪年传入了中国。在此之前,中国的纪年方法主要是以皇帝的年号纪年为主,比如康熙六十年、光绪三十年等,传承千年都不曾作出改变。

辛亥革命之后,北洋政府仿照年号纪年推出以民国建立年份为元年进行纪年。然而,当时西方列强在华影响力是相当大的,无论是北洋政府,还是后来的南京国民政府,都需要考虑与西方列强之间的沟通和联系。公元前和公元后到底是什么意思?它们和基督教又有多大关系?

第一次鸦片战争

民国时期由此产生了民国纪年和公元纪年同步使用的情形。新中国建立之时,正式确立公元纪年法。

虽然新中国的公元纪年在需要用到英文时常以AD/BC为主,但是在翻译上并未严格按照AD/BC来,而是翻译成公元和公元前,和BC/BCE有异曲同工之妙。公元前和公元后到底是什么意思?它们和基督教又有多大关系?

公元纪年年代尺

结语

综上所述,公元纪年并非古来有之,如果不是因为基督教在欧洲盛行,欧洲早前的那些和中国古代类似的罗马纪年等纪年方法会持续发展,就不会出现基督纪年和公元纪年。正因基督教在欧洲的影响力,所以基督纪年一经出现,就能够迅速推广开来。

文艺复兴之后,基督纪年不合时宜,公元纪年也就应运而生,但是其元年和基督纪年的元年都是早前狄奥尼斯推算的耶稣基督出生年份。随着时代的发展,当全球化时代来临的时候,率先完成工业革命的欧洲国家也就能够把公元纪年输出到世界各地。最后得提醒一下,公元纪年的元年并非为0,而是1,即公元1年。

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