播放增益是什么(专业音频基础概念)


要点

增益分级是优化整个信号链中的音频电平的一种方式。通过适当的增益分级,可以让信号链中的每一个设备都获得最佳的输入电平,并为下一级设备发送最佳的输出电平,从而最大限度降低噪音、失真和信号损失,实现最佳的声音效果。

每一个音频设备都有一个可控的最佳听音位置,以及一个可以让声音表现处于最佳状态的电平范围。输入信号过强,会导致失真,而如果信号过弱,就必须要提升输出增益,这样的话噪音信号也会一并跟着被提高。

而当音频信号流经多个不同的设备(比如吉他效果踏板或者录音信号链)的时候,信号强度和音色会随着设备的不同而逐渐变化,比如增加了一点噪音或者衰减掉了部分音色等等。这也是为什么“直入式放大器”的吉他音色或者单纯的麦克风+前置放大器录音组合的音色听起来通常要比经过了大量踏板以及外置设备信号链的音色会更加丰满有力的原因。不过,只要经过合适的增益分级,无论多么复杂的信号链,都有可能达到最佳的音色效果。

如何优化增益分级

增益分级的基本原则,是确保每个设备都可以接收到最佳的输入电平,并将最佳的输出电平发送到下一级设备。

进行增益分级的最简单的方法,就是从信号链最前面的设备开始,沿着顺序一路下行,逐个调整增益电平和输出控制。以下是在设置特定类型系统时的一些技巧:

效果器踏板

一个优秀的音色,是从你的拾音器和演奏水平开始的,这两个变量的不同可以导致电平产生巨大的差距。如果你是在木吉他上进行指弹,那你可能需要先使用助力踏板。而如果你使用的是有源拾音器,并且演奏方式比较激烈,那就需要将音量降低一些了。

并不是所有的吉他踏板都有输入和输出控制(有的甚至连仪表盘都没有),因此你需要靠耳朵来检查音量是否合适,不断开关切换各个踏板,确保每个踏板发出的音量保持一致。如果在调整之后发现信号链中还是有衰减音色的现象,可以考虑用一个缓冲器或者压缩器来保持信号稳定。最后,调整前置放大器和主推子上的电平,使输入过载和总音量达到良好的平衡。

切记:不要忽视了循环效果——这是有原因的!由于高电平的作用,将多重效果器单元和设备放在前置放大器和功率放大器之间,大概率能获得更加出色的效果。

录音信号链

录音工程师们最有可能会花大把精力在增益分级上。每一个麦克风、话放、压缩器以及调音台的组合之间微妙的平衡和调节,都可能会影响到录音所要追寻的最佳听音位置。在这种情况下,麦克风的选择和放置就显得尤为关键了。

不断练习和尝试,直到可以找到一个可以自由控制音量的麦克风,然后确保将它摆放在了最合适的位置。如果你的话放产生了过载现象,在调整增益之前,可以打开pad衰减器以便获得更加舒适的电平。

不管在什么时候,添加压缩器、均衡器或者效果器,都可以在这之后调整具体参数以及输出音量。而在大多数情况下,最好可以保证将电平统一保持在信号链的线路电平的水平。但是,一旦信号链中的部分设备发生过载,这也同样意味着要给其他设备留出足够的动态余量。

数字音频工作站以及插件

没错,在数字音频中,增益分级也很重要。假设你在录音的时候遵循了上文所有的建议,这时你在电脑屏幕上见到的应该是漂亮、健康的波形。

但是,如果你录制进来的声音信号还是较弱,则需要首先使用剪辑增益来提升特定部分的音量,直到峰值可以占据整个轨道的宽度为止。

然后,将你所添加的所有插件的输入和输出控件保持在一个相对一致的电平上。对于软件的要求可以不像硬件那样严格,但是将电平调整到合适节点的过程依旧会很耗费精力。

最后,将注意力放到推子本身上。如果每个轨道都接近线路电平,那么当它们混合在一起的时候,主推子上肯定会发生过载现象,这时候,请将推子拉到-6dB,以此作为基点,一边看主推子的电平表一边调整整个混音即可。

Ableton Live 10 Standard

听和监听

无论你是一个拥有精心做过声学处理的房间的母带工程师,还是一个致力于投资顶级设备的发烧友,还是一个喜欢偶尔录个音的人,增益分级都是您的信号链中的最后一步,并且也是区分声音是平坦、还是充满噪音、还是听起来非常自然舒服的关键。根据你播放方式的不同,可能会遇到不同的情况。

如果你是通过将笔记本或者手机插入接收器来听音乐的话,那么就先从调整音量开始。这样,你可以在之后的过程中,使用较低的增益并避免噪音的提升。在设置唱片机的转盘的时候,请确保你是插在了“phono”的接口或者特殊的phono放大器上(唱针发出的微弱的虚拟信号比起iPod的信号来说需要进行再一步的放大)。

如果你使用的是带有声卡的有源监听音箱,请花一点时间去调整扬声器的音量控制,让它保持在一个合适的位置,然后再使用声卡上的输出旋钮进行微调。

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